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20颗土星卫星齐齐现身,快来为它们取名字吧
2019-10-30 21:20:48 来源: 康二罗硷新闻网

2016年10月,美国宇航局的卡西尼探测器最后一次观测土星及其主环。将近三年后,天文学家宣布发现了20颗环绕土星的小卫星,使土星的卫星总数达到82颗。

照片:NASA/JPL-Caltech/space science institute

作者:michael greshko

木星可能是太阳系之王,但土星的随行人员更好。10月7日,天文学家宣布在土星周围发现了20颗新月,共有82颗卫星,这使得土星成为太阳系中卫星数量最多的行星。一年前,天文学家宣布有12颗新月围绕木星运行。木星有79颗已知卫星。现在土星已经跃过木星。

这些相对较小的卫星可以帮助天文学家更好地理解太阳系形成早期发生的许多碰撞,并为未来飞往气态巨行星铺平道路。

卡内基科学研究所的天文学家斯科特·谢帕德是木星和土星新月的发现者之一。他说:“最令人兴奋的是,在外层卫星上一直都有任务。”目前,有三项任务正朝着这两颗行星前进:美国宇航局的欧罗巴快速航行,美国宇航局的蜻蜓任务和欧洲航天局的木星冰月探测任务。

谢泼德说:“现在有很多这样的卫星。几乎可以肯定,当进入木星或火星环境时,探测器附近会有一个。”

混乱中的秩序

新发现的土星卫星宽约4.8公里,光线非常弱,接近斯巴鲁望远镜的探测极限。这台望远镜位于夏威夷莫纳克火山,是这些卫星的发现者。

这解释了为什么天文学家花了十多年才发现这些卫星。从2004年到2007年,谢泼德和他的同事使用斯巴鲁望远镜非常仔细地观察土星,寻找未被发现的卫星。尽管一些光点已经引起了人们的注意,但他们很难确认这些小光点正在绕土星运行。

谢泼德说:“我一直有这个想法。”现在,天文学家可以使用新的计算机技术来更容易地分析望远镜多年来拍摄的图像,并找到它们之间的联系。谢泼德重新整理了数据,并确认有20个光点围绕土星运行。

17颗新卫星的轨道与土星的旋转方向相反。每颗“逆行”卫星绕土星运行需要三年多的时间。其他三颗卫星的轨道与土星的旋转一致。两颗“同向旋转”的卫星环绕土星大约需要两年时间,一颗卫星需要三年多时间。

这是一颗新发现的土星卫星,沿同一方向旋转,暂时命名为s/2004 s24。这张照片是斯巴鲁望远镜拍摄的,每张照片间隔约一小时。新发现的卫星标有橙色线,背景是静止的恒星和星系。

照片:斯科特·谢泼德

新发现的卫星被分为现有的土星卫星群——每个卫星都以一个神话巨人的名字命名。根据它们各自的轨道方向、离土星的距离以及它们相对于土星的轨道倾角,逆行卫星被分类为挪威神话,最近的两颗逆行卫星和最远的一颗分别被分类为因纽特神话和高卢神话。

谢泼德和他的同事认为,每颗卫星都是太阳系形成早期土星捕获的独立矩阵。然后,在天体之间的碰撞中,矩阵被打破,形成了我们今天看到的碎片卫星。

谢泼德说:“我们认为这些卫星显示了太阳系在遥远的过去是多么混乱。”。"基本上,所有天体都会遭遇撞击,而这些卫星是这一过程的残余."

目前,20颗新卫星尚未正式命名。谢泼德和他的同事邀请公众在12月6日结束的命名比赛中提出大胆的建议。

“梦想成真”

下一代望远镜,如智利的巨型麦哲伦望远镜,可能会发现更多围绕太阳系气态巨行星运行的卫星。谢泼德说,目前最好的望远镜无法探测到直径小于1.6公里的木星卫星和直径小于4.8公里的土星卫星。较大的天体可能潜伏在天王星和海王星周围。

“他们太远了。目前,我们对直径小于32公里的天王星卫星和直径小于48公里的海王星卫星无能为力。”

谢泼德准备寻找越来越小的遥远天体。他和天文学家查德·特鲁希略发现了一个极其遥远的天体,其轨道可能会受到太阳系边缘看不见的“行星9”的影响。2018年,谢泼德和其他人共同发现了太阳系中迄今为止最远的天体:一个被称为“farout”的冰冻天体,它的距离是地球和太阳之间距离的100多倍。几个月前,谢泼德和他的同事们发现了一个更遥远的天体“farfarout”,这再次打破了他的记录。

谢泼德发现卫星的故事也有很多个人色彩。12岁时,他收到了一本儿童科学杂志,上面列出了当时已知的行星和卫星。他把书页贴在卧室的墙上。

"看着图表填满就像梦想成真一样."

(译者:sky4)

资料来源:国家地理中文网(官方五)

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